カロリー制限をすると毛深くなることがマウスで発覚(研究結果)
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 マウスがカロリー制限を続けていると、毛皮が厚くなり、抜け毛にも強くなることが、ブラジルの研究者によって示された。カロリー制限は、皮膚の厚さや細胞の熱効率をも変化させたことから、エネルギーが限られた状況で生き延びるために、体温調節機能が変化したのだと考えられている。研究結果は、2017年9月に『Cell Report』にて発表された。

カロリー制限は毛の発達を促す

 通常、食事の量を減らすカロリー制限ダイエットは、体脂肪を減らしてスリムなボディを手に入れるために行われる。しかし、カロリー制限が体にもたらすのは、脂肪の減少だけではないようだ。

 これまで、内蔵や脂肪細胞に対するカロリー制限の影響についてはよく調べられていたが、哺乳類最大の器官ともいえる皮膚への影響についてはよくわかっていなかった。ブラジルのサンパウロ大学の研究者らは、マウスを使って、カロリー制限が皮膚にもたらす影響を調べた。

 まずは、6ヶ月間カロリー制限を行い続けたマウス(CRマウスと呼ぶ)の毛質が調べられた。その結果、カロリー制限を行っていない通常のマウス(ALマウスと呼ぶ)と比べて、毛皮が厚く、長くなっていることがわかった。毛の組成について詳しく調べたところ、「Guard」という種類のもっとも長い毛の量が、通常の約2倍の量に増えていた。

mouse1(画像:Caloric Restriction Promotes Structural and Metabolic Changes in the Skinより)

 CRマウスでは、毛の維持や成長をうながす幹細胞の量も増えていることがわかった。カロリー制限は、幹細胞を活発にして、毛の発達を促すようだ。

 また、カロリー制限を行った場合には、毛の成長率も高くなった。CRマウスとALマウスの背中の毛を削いで、2週間後に生えてきた面積を調べたところ、CRマウスのほうが新しい毛皮の面積が増えていたのだ。

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(画像:Caloric Restriction Promotes Structural and Metabolic Changes in the Skinより)

 さらに、背中の毛を青く染めて、生え変わりのスピードをみたところ、CRマウスは生え変わるスピードが遅かった。カロリーが十分に得られずエネルギーが不足している状況では、資源の節約のために、一度生えた毛は通常よりも長く保持されるようだ。

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(画像:Caloric Restriction Promotes Structural and Metabolic Changes in the Skinより)

エネルギー不足は体温調節機能を変化させる

 こうした毛皮の変化は、体温調節機能が変化した証だと考えられている。マウスにとって毛皮は、体温を逃がさないためにある。食べ物が十分に得られなくなると、基礎代謝が下がり、発熱量が減ってしまう。そこで毛を強化することで、熱の損失を防ぐようになるようだ。実際に、CRマウスの毛皮は、ALマウスの毛皮よりも断熱性が高いことも明らかになった。

 体温は、血流や細胞の代謝によってもコントロールされている。CRマウスでは、血管をつくる血管内皮細胞の数が増えていることや、細胞の酸素の消費量が増えて代謝が活発になっていることもわかった。カロリー制限は、血管の拡大や細胞の代謝にも影響するようだ。

 この実験はマウスを用いた結果であり、人でも同じことが起こるかは分からない。しかし、長期にわたるカロリー制限ダイエットが、人の毛深さを変化させる可能性はあるだろう。努力の甲斐あってスリムになったら今度は、毛深さの悩みが出てくるかもしれない。

執筆:大嶋絵理奈(Facebookでフォロー

元論文
 Maria Fernanda Forni, Julia Peloggia, Tárcio T. Braga, Jesús Eduardo Ortega Chinchilla, Jorge Shinohara, Carlos Arturo Navas, Niels Olsen Saraiva Camara, Alicia J. Kowaltowski. Caloric Restriction Promotes Structural and Metabolic Changes in the Skin. Cell Reports, 2017; 20(11)
http://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(17)31177-4

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