2017年10月前半の食×科学ニュース5選【最新研究ななめ読み】
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ドリアンのゲノム解読に成功

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 東南アジアを中心に分布する「フルーツの王様」ことドリアンのゲノム配列の解読に、シンガポールの研究チームが成功した。ドリアンの遺伝子の数は約46000個で、ヒトの約2倍の遺伝子を持っていることがわかった。遺伝子の多くはコーヒー豆と共通しており、ドリアンは6500万年ほど前にコーヒーから進化した痕跡があったという。また、長らく謎に包まれていたドリアンの強烈な香りは、揮発性の硫黄化合物に由来することや、ドリアンの成熟や代謝に関わるタンパク質も明らかになった。

元論文:The draft genome of tropical fruit durian (Durio zibethinus)

胃腸の運動をセンシングできるデバイスの開発

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 胃腸の表面に貼り付いて、胃腸の伸縮運動を測定できるセンサーを、米・マサチューセッツ工科大学とブリガム・アンド・ウィメンズ病院の研究者らが開発した。センサーは、圧力が加わると電圧を発生する「PZT GI-S」と呼ばれる素材でできている。食物摂取による胃腸の伸縮に合わせてセンサー自体も伸び縮みし、電圧値の変化から胃腸の状態を測定できる。実験では、生きた豚の中で48時間安定して機能することが示された。将来、胃腸障害や肥満患者の食物摂取状況をモニターするのに役立つことが期待されている。

元論文:Flexible piezoelectric devices for gastrointestinalmotility sensing

体内で分解できる温度センサーの開発

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  スイス・チューリッヒ工科大学の研究者らは、体内で分解できる微小な温度センサーの開発に成功した。このセンサーは、マグネシウム、二酸化ケイ素、窒化物などの毒性のない成分で成り立っており、トウモロコシやジャガイモのデンプンから精製することができる。人の髪の毛よりも薄く、重量も1ミリグラム未満である。温度のデータはBluetoothを経由して送信することができる。生理食塩水中でも丸一日機能することができ、国境を超えた食品輸送時の温度管理などの場面での活躍が期待される。

元論文:Biodegradable and Highly Deformable Temperature Sensors for the Internet of Things

脳にも旨味受容体があることを発見

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 脳の視床下部にある「タニサイト」と呼ばれる細胞が旨味受容体を持つことを、英・コヴェントリー大学の研究者らが発見した。旨味受容体は舌の上にあり、旨味の感知を行う場所であるが、タニサイトにも同様の旨味受容体があることがわかった。タニサイトの旨味受容体は、脳脊髄液中の「L-アルギニン」と「L-リジン」と呼ばれるアミノ酸を感知することができる。タニサイトによるアミノ酸の感知は、視床下部の他の神経系と協働して、食物摂取行動や満腹感のコントロールにつながっている可能性もあるという。

元論文:Amino acid sensing in hypothalamic tanycytes via umami taste receptors

高脂肪食は腸内の真菌(カビ)にも影響することが発覚

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 脂肪の多い食べ物の摂取が、腸内に生息する真菌の組成や代謝に影響を与えることが、米・ミネソタ大学の研究者らによって明らかになった。真菌とはカビやキノコの仲間であり、細菌とは異なる種類の微生物だ。腸内に真菌は1%ほどしか生息していないが、細菌の組成を変えるなど大きな役割を持っているとされている。マウスに高脂肪を与えた実験によれば、通常は「出芽酵母」という真菌が多かったのが、「カンジダ」という真菌の多い組成に変わるのだという。これまで、高脂肪食と腸内細菌の関連については報告されていたが、真菌との関連を報告するものとしては初となる。

元論文:High-Fat Diet Changes Fungal Microbiomes and Interkingdom Relationships in the Murine Gut

執筆:大嶋絵理奈(Facebookでフォロー

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